Westerstraat 106

1015 MN Amsterdam

Een zeer groot bedrijf werd opgebouwd door de heer J.W.Th. Naessens. Hij werd geboren in 1862 te Zaltbommel. Hij begon zijn loopbaan als pianist. Tijdens een concertreis door Indië besloot hij aldaar te blijven en vestigde hij zich in Soerabaia. Omdat hij ook een groot zakelijk talent had en zag hoeveel behoefte er was aan goede piano's in Indië, stichtte hij daar in 1891 de fa. W. Naessens & Co., die zich richtte op de import en verkoop van piano's en andere muziekinstrumenten. Al gauw begon hij ook met de fabrikage van piano's waarbij het meubel van tropisch hardhout werd vervaardigd (volgens informatie op de website van de familie Corsmit, nam hij overigens pas in 1903 de pianofabriek van John Corsmit te Soerabaia over). In 1897 volgde een filiaal in Batavia, later (1911) nog gevolgd door filialen in Semarang en Medan. In 1913 werd nog een filiaal geopend en wel in Djokja.

Vooral het hout dat voor de kast werd gebruikt door Europese fabrikanten was erg gevoelig voor aantasting door het klimaat en door ongedierte. Het fineer bladderde al gauw af, de kast scheurde of trok krom, de politoer werd gauw lelijk en het zachte hout was een gemakkelijke prooi voor de 'rajaps' (witte mieren of termieten) en 'boeboeks' (houtworm). Alleen het teak-hout, in Indië beter bekend onder de naam Djati-hout, was bestand tegen al deze plagen. Naessens wist een aantal grote Europese fabrikanten over te halen instrumenten zonder kast naar Indië te leveren. Speciaal opgeleide Javaanse en Chinese timmerlieden en meubelmakers bouwden dan ter plaatse de meubels eromheen. Maar Naessens zag ook grote mogelijkheden voor de automatische piano. In 1903 ging hij terug naar Nederland en liet hij zijn zaken in Indië over aan zijn zaakwaarnemers aldaar. In Den Haag begon hij een klein filiaal van Hupfeld's Phonola, korte tijd later gevolgd door een nog groter filiaal in Amsterdam, dat gesticht werd in samenwerking met de fa. Duwaer aldaar. Duwaer en Naessens in Amsterdam bloeide dankzij de lucratieve handel in Hupfeld instrumenten op tot een zaak, die in 1911 een prachtig pand kon betrekken aan het Leidsebosje. Uiteraard bracht Naessens ook Hupfeld instrumenten naar Indië. Deze moesten uiteraard ook tropenbestendig gemaakt worden. In 1911 had de firma Naessens niet minder dan 200 man in dienst. Op de foto's zien we de zagerij en de fabrikage van de pianokasten in de fabriek van Naessens en van het Magazijn te Soerabaia der vleugels, Phonola’s en Phonola-piano’s en van de Concertzaal te Soerabaia. De daaropvolgende pagina toont de showroom van Naessens & Co. te Batavia. Hierop zijn niet minder dan 12 Phonola voorzet-apparaten te zien.

Meer foto’s van Naessens in Indië